FALLECE EL HISTORIADOR HOWARD ZINN

Fue autor de la famosa obra A People’s History, que narra a la izquierda y con éxito en ventas.

(En español: La Otra Historia de Estados Unidos, Ed. Siglo XXI)

La Jornada en línea

Ap
Publicado: 27/01/2010 20:38

Santa Mónica, EU. Howard Zinn, profesor y activista político y autor de A People’s History of the United States y que se convirtió en uno de los principales vendedores de textos de izquierda, murio este miércoles en Santa Mónica California.

Tenía 87 años de edad y vivía en Auburndale, Massachussets.

La causa de la muerte fue un ataque al corazón, según informó su hija Myla Kabat-Zinn

En 1980 publicó A People’s History con poca promoción y un tiraje de 5 mi ejemplares, que se convirtió en un éxito de ventas, atrajo a una amplia audiencia de boca en boca y llegó al millón de ventas en 2003. Aunque el profesor Zinn estuvo escribiendo para un publico en general, su libro sirvió para enseñar en la preparatoria y colegios en todo el país, y numerosas editoriales lo publicaron, incluyendo Voices of a People’s History, una novela gráfica para jóvenes.

A People’s History es una historia sobre la izquierda. Zinn acusó a Christopher Columbus y otros exploradores de cometer genocidio, desbarató a los presidentes desde Andrew Jackson a Franklin Roosevelt y celebró a los trabajadores, feministas y opositores a la guerra.

Aun los historiadores liberales estuvieron en desacuerdo con el Zinn, quien enseñó por años en la Universidad de Boston. Arthur M. Schlesinger Jr. Una vez dijo que “conozco su punto de vista como un peligroso reaccionario. Y yo no lo tomo muy en serio. El es polémico, no un historiador.

Durante una entrevusta con The Associated Press, Zinn reconocó que el no estaba tratando de escribir una historia objetiva o completar una. El llamó a su libro es una respuesta a los trabajos tradicionales, el primer capítulo, no el último de un nuevo tipo de historia.

“No hay tales cosas como una compelta historia, cada historia esta incompleta”, dijo el profesor. “Mi idea fue un punto de vista ortodoxo que ha sido ya usado miles de veces”.

A People’s History tuvo muchos admiradores famosos, inlcuyendo a los actores Matt Damon y Ben Affleck. Los dos crecieron cerca de Profesor Zinn, eran amigos de la familia y le dio el libro un tapón en su premiado por la Academia guión de Good Will Hunting.

Oliver Stone era un fanático, como Bruce Springsteen, cuyo sombrío Nebraska álbum fue inspirado en parte por A People’s History. El libro fue la base de un documental de 2007, Profit Motive y el Whispering Wind, e incluso mostró hasta en The Sopranos, en la mano del hijo de Tony, AJ

Zinn era un hombre de aspecto imponente, alto y robusto con el pelo ondulado. Tenía experiencia hablando en público, fue modesto y participar en persona, más interesados en la persuasión que en la confrontación.

Nació en Nueva york en 1922, Zinn fue el hijo de inmigrantes judíos que de niño vivió en una zona resumen en Brooklyn y respondió enérgicamente a las novelas de Charles Dickens. A los 17 años, empujado por algunos jóvenes comunistas en su barrio, asistió a una reunión política en Times Square.

“De repente, oí el sonido de las sirenas, y mire alrededor y vi a los policías a caballo, galopando hacia la multitud y pegarle a la gente”, dijo a la AP “No podía creerlo”.

“Y luego estaba herido. Me di vuelta y me dejó inconsciente. Me desperté un poco después en un portal, con Times Square, en silencio de nuevo, extraño, de ensueño, como si nada hubiera ocurrido. Yo estaba ferozmente indignado.

Durante la Guerra continuó su educación. Deseoso de ayudar a acabar con los nazis, se unió al Cuerpo Aéreo del Ejército en 1943, e incluso convenció a la junta de reclutamiento local para dejarle su notificación de inducción de correo propio. Se realizaron misiones en toda Europa, que recibió la Medalla Aérea, pero se encontró cuestionar lo que significaba. De vuelta a casa, reunió a sus medallas y documentos, ponerlos en una carpeta y escribió en la parte superior: “Nunca más”.

Estudió en la New York University y Columbia University, donde recibió un Doctorado en Historia. En 1956, se le ofreció la presidencia de la historia y el Departamento de Ciencias Sociales en Spelman College, un colegio de mujeres de negro en Atlanta segregados.

Durante el movimiento de derechos civiles, el Profesor Zinn, animó a sus estudiantes a solicitar los libros de las bibliotecas públicas segregadas y ayudó a coordinar las sentadas en las cafeterías de la ciudad. También publicó varios artículos, incluyendo un extraño ataque en la administración Kennedy, acusándolo de ser demasiado lento para proteger a los negros.

Él fue amado por los estudiantes – entre ellos un joven Alice Walker, quien más tarde escribió The Color Purple -, pero no por los administradores. En 1963, Spelman lo despidió por “insubordinación”. (Zinn fue un crítico de la escuela no-participación en el movimiento de derechos civiles.) Sus años en la Universidad de Boston estuvieron marcados por la oposición a la guerra de Vietnam y por las pugnas con el presidente de la escuela , John Silber.

Zinn, profesor retirado en 1988, el paso su último día de clase en la línea de piquetes con los estudiantes en apoyo de una huelga de enfermeras en el campus. Con los años, él continuó dando clases en las escuelas y para aparecer en los mítines y en las líneas de piquetes.

Además de A People’s History, escribió varios libros, incluyendo The Southern Mystique, LaGuardia in Congress, y las memorias “No se puede ser neutral en un tren en movimiento”, el título de un documental de 2004 acerca de Zinn narrado por Damon. También escribió tres obras de teatro.

Librodigital  disponible en :

http://books.google.com.mx/books?id=Dm0z2d-nBLIC&dq=howard+zinn+la+otra+historia+de+estados+unidos&printsec=frontcover&source=bn&hl=es&ei=IA5hS-fgCYislAf44Z3mCw&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=4&ved=0CBMQ6AEwAw#v=onepage&q=&f=false

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